胎盘组织中或存在一种独特蛋白质,可防止感染新冠母亲将病毒传给胎儿

胎盘组织中或存在一种独特蛋白质,可防止感染新冠母亲将病毒传给胎儿

波士顿医疗中心麦克斯韦芬兰传染病实验室的研究人员发现,胎盘组织中可能存在防止携带病毒的母亲将COVID-19传播给胎儿方面发挥重要作用的物质。

研究结果表明,无论是否存在胎儿感染证据,COVID-19病毒都会普遍侵入胎盘,凸显了胎盘对COVID-19感染的保护作用,因为目前的数据显示,新生儿从母亲处传播COVID-19的比率不到5%。

这些研究结果发表在《胎盘》杂志上,强调了在COVID-19研究中使用胎盘组织的重要性,这些研究旨在开发诊断、治疗和预防COVID-19病毒传播的新方法。

在这项研究中,研究人员检查了胎盘组织,它与肺以及小肠和大肠的免疫反应在发育和生理上有许多相似之处,使其成为可用于正在进行的COVID-19研究的人体组织的关键来源。它还包含一种不同于其它器官的独特的COVID-19受体表达模式,这可能有助于COVID-19治疗方法的发展。

“本研究结果为正在进行的关于COVID-19在母胎界面感染的研究提供了证据,以便更好地了解病毒在其他人体组织中的传播和感染。” 波士顿医学中心的新生儿学家、波士顿大学医学院的儿科副教授、这项研究的主要研究者Elisha Wachman说,“此前的研究表明,胎盘可以保护胎儿不受各种类型的感染,探索胎盘保护胎儿不受COVID-19传播的特殊方式可能有助于确定COVID-19预防和治疗的新靶点。”

这一研究在2020年4月至5月期间收集了15例COVID-19阳性的母胎样本;5例有胎儿传播的证据。对阳性病例的胎盘组织进行分析,并与10例阴性对照进行比较。研究人员发现,无论是否存在胎儿感染的病例,COVID-19病毒都存在于胎盘组织中。

他们还发现,胎盘含有一种独特的细胞表面蛋白(TMPRSS2和ACE2),这些蛋白对COVID-19病毒侵入非常重要,与其它细胞类型不同。对母胎二人的人口统计数据也进行了研究,没有发现显著差异,表明胎儿传播不存在歧视。

“确定胎盘如何在怀孕期间预防COVID-19感染,有助于提供如何预防其他器官感染的线索,比如肺部和肠道。” 波士顿儿童医院的新生儿和胎盘生物学家、医学博士Elizabeth Taglauer说,“作为一种现成的用于研究的组织,胎盘可以成为对妊娠期及以后的各种人类疾病进行科学研究的宝贵资源。”

新冠与怀孕

在疫情暴发期间,任何新的传染病都对孕妇构成了独特的挑战。SARS、寨卡和流感在怀孕期间的影响突出了一种病毒可能对母亲和婴儿造成的直接和长期有害健康后果。这些风险包括患有SARS的早产儿、患有寨卡的出生缺陷以及更大的患严重流感的风险。

来自感染COVID-19的孕妇的早期数据表明,该疾病与早产以及可能反映血流改变的胎盘变化有关。这表明,病毒相关的破坏确实发生在父母和胎儿之间。

然而,这些研究都是针对患有严重疾病的女性。我们对怀孕期间轻微疾病或无症状感染的影响了解甚少。认识到这一点至关重要,因为研究强调,无症状和轻度感染的孕妇远远超过因COVID-19需要住院治疗的孕妇。

这表明,孕妇并不更容易感染COVID-19,而COVID-19是大流行开始时最令人担忧的问题之一,并导致孕妇被列为易感人群。

妊娠对严重疾病的明显保护作用可能只是反映了男性和女性对严重COVID-19的不同免疫反应,以及男性比女性死于该疾病的总体人数更多的事实。然而,我们在怀孕期间并没有看到其它病毒(如流感)产生同样的反应,这表明SARS-CoV-2有其他东西在起作用。

到目前为止,似乎胎儿受到了很好的保护,不受SARS-CoV-2母婴传播(称为垂直传播)的影响,这种传播虽然有可能,但似乎并不常见。这可能是由于胎盘的自然特性,它会产生阻止病毒与胎盘细胞结合的分子。也有可能是胎盘膜限制了病毒的感染。

感染了SARS-CoV-2的母亲产生的任何抗体都会通过胎盘传给胎儿(称为被动免疫)。这在怀孕的最后几个月和婴儿出生后的几个月提供了短期的保护,不受许多传染病的感染。如果婴儿是母乳喂养,这些抗体也将继续在母乳中提供。

来自中国的早期研究表明,具有COVID-19抗体的妇女产下的新生儿中存在这种抗体。这证实了SARS-CoV-2发生的被动免疫,即婴儿基本上从父母那里继承了抗体。我们现在需要一些更大的研究来调查抗新冠抗体是否存在于母乳中,以便更好地了解这些抗体在中和病毒和保护婴儿方面的作用。

此外,有许多研究表明,母亲的免疫激活会对发育中的胎儿产生不利影响。这种激活与后代呼吸、心血管、神经发育和其他疾病的风险增加有关。SARS-CoV-2是否会对这些儿童的健康产生如此长期的影响仍有待观察。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

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