隔着屏幕都闻到味道了!国外高校靠检测废水来监控新冠疫情

隔着屏幕都闻到味道了!国外高校靠检测废水来监控新冠疫情

为了开学,来自内布拉斯加州奥马哈的18岁少年Ryan Schmutz跨越了大半个美国,但在犹他州立大学(Utah State University)开学几天后,他收到了大学发来的一条短信:学校在他的宿舍里发现了新冠病毒。

不到10分钟,他就放下了他还没做好的可丽饼,被巴士带到了一个测试地点。

Schmutz说:“我们甚至不知道他们在进行测试,这一切真的发生得太快了。”

上周,被隔离在宿舍的学生大约有300名,而Schmutz就是其中之一,但他们隔离不是因为他们的疾病报告或者检测阳性,相反,是因为污水。

学生们的居住环境过于紧凑,社交活动频繁,但各高校仍在想方设法保持校园正常开放,因此,从新墨西哥州到纽约,全国各地的大学都把废水测试变成一种公共卫生工具。此前,该病毒的爆发已经迫使美国各地的大学改变为远程学习的模式。

研究表明,这些检测的原理是检测病毒的遗传物质,这些遗传物质可以从一半新冠患者的粪便中发现。这一概念同样也被用于寻找脊髓灰质炎病毒的爆发。

专家说,污水检测尤其有价值,因为它可以在人们没有症状的情况下对他们进行评估,而且可以在数千人中检测出少数病例。例如,对亚利桑那大学约300名学生进行的废水隔离检测就发现了两起新冠病例,两人都是没有症状的学生,但他们仍有可能传播了病毒。

水研究基金会(Water Research Foundation)首席执行官彼得·格里瓦特(Peter Grevatt)说:“当我们考虑到大学宿舍的环境,以及这种疾病在人群中的传播速度时,这就是非常有价值的信息。”该基金旨在促进水和废水的研究,以确保水的质量和服务。

废水测试也显示了科罗拉多大学宿舍可能存在新冠病毒。

犹他州更广泛地使用了这种方法,包括使用这种方法来追踪一家肉类加工厂的疫情。英国、意大利和荷兰政府也宣布了类似的监测项目,总部设在马萨诸塞州的Biobot公司也对全国各地城市的废水进行了测试。

不过,这种方法仍然够不精确。它可以发现感染趋势,但还不能确定有多少人感染了这种病毒或感染的阶段。这意味着它还不能在城市的更大范围内发挥作用,因为城市并不总是像大学那样拥有科学资源或者要求人们接受检测的能力。

格里瓦特说,研究人员正在深入研究这项技术,而且这项技术正在迅速发展。他补充说,这项技术最好与接触者追踪等其他方法一起使用。

它也不是大学的万能药。例如,犹他州只能密切监控住在学校的一小部分学生的污水,而不能监控每天进出学校的数千人,这所大学有大约28000名学生。

本周犹他州废水检测呈阳性可能会缩小到四个共用同一排污系统的宿舍楼。8月29日晚些时候废水检测结果为阳性,第二天就开始隔离。学生们被要求待在自己的房间里,吃由“新冠护理”团队提供的饭菜,除了在宿舍外走几步之外,学生禁止进行其他的活动。

这些建筑是公寓式的套间,如果套间里的每个室友的检测结果都为阴性,学生们将以小组的形式解除隔离。截至上周四,检测发现四例冠状病毒感染病例。

Schmutz和室友的测试结果均为阴性,在为期四天的隔离期间,他并没有错过多少线下上课的时间。但他有点不安,因为他和他的家人都不知道污水测试的事。“感觉好像我们对每件事都不了解,这肯定很难接受,”他说。

犹他州州立大学的女发言人艾米丽·惠勒(Emilie Wheeler)说,该校也收到了一些家长和学生的类似失望的言论,但也有很多人表示感激。她说:“他们认为这是一种非侵入性的早期检测系统。”这个项目也相对便宜。学校会每天抽取样本来监控几个生活区,测试由一组学生负责。

Grevatt说:“废水是社区公共卫生状况的一个缩影。现在有很多人在做这个,看到它发展地这么快,真是令人瞩目。”

编译/前瞻经济学人APP资讯组

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