5G时代eSIM有望大显身手:英飞凌一站式方案如何助力产业克服挑战?

C114讯 9月9日专稿(蒋均牧)eSIM虽小,却将开启一片极为庞大的市场。

ABI Research最新公布的报告预测,到2024年,内置eSIM的消费类电子产品出货量将会达到6.44亿台,其中约5亿台为智能手机;同一周期,内置eSIM的物联网终端出货量将会达到2.32亿台。在可以预见的未来,小到可穿戴设备、大到联网汽车中都有望采用小巧且更具灵活性的eSIM,成为“万物互联”这一宏伟图景中的重要组成部分。

当然,这并非是一个一蹴而就的过程,其间也面临不少挑战——一款领先的解决方案将是eSIM大规模落地的前提所在。

5G时代eSIM有望大显身手

任何终端要连接至蜂窝网络,都需要通过用户身份模块SIM卡。它通常是由移动网络运营商提供,可以对入网设备进行安全身份验证,进而让用户获取移动通信服务。目前,人们普遍使用的依然是可拆卸式SIM卡,例如体积最小的nano-SIM卡。

相比之下,eSIM直接嵌入到终端中,无法拆卸。它体积更小、无需设置SIM卡插槽,可提升设计弹性;更重要的是,支持终端通过空中烧号(OTA)的方式,无需换卡即可来切换至不同移动运营商的服务。而在安全性上,行业组织GSMA对于eSIM的安全性要求甚至高于可拆卸式SIM卡,其中包括由通过通用标准认证的独立实验室对产品、供应链及生产流程进行测试与认证。

作为在传统SIM卡市场耕耘了20余年、且在eSIM领域出货排名第一的供应商(根据ABI Research发布的2019年上半年市场数据),英飞凌认为在5G时代eSIM有望大显身手。

凭借“超大带宽、超低时延、海量连接”,5G的到来将使能人类社会的数字化、智能化发展,引发设备联网的高潮,产生的连接数将数倍、数十倍于人与人的连接,所支撑的应用场景亦将远超以往任何时候。eSIM灵活切换移动网络、受外部环境较小的特性能够确保终端在各种场景下实时在线,并在选择最佳资费方案等方面带来更多弹性,有助于物联网更快速发展。

另一方面从终端设计来看,5G由于高频短波的特性,对于终端天线布局要求更多的空间,进而对于其他器件的小型化要求非常高,更为小巧甚至不占额外空间的eSIM能够完美契合这一需求。

eSIM大规模落地的挑战

一个eSIM重要性及广泛应用前景的重要信号是,它得到了运营商们的广泛接受。GSMA数据显示,到今年6月,全球已有超过150家运营商推出了eSIM服务。

在中国,三大运营商早在几年前就投资部署了物联网和消费级的远程SIM配置(RSP)平台。他们将车联网作为重点方向,同时在智能手表等消费类电子产品上也在发力。比如联通手机营业厅APP中即特设eSIM专区,打开可以看到有9款智能手表正在发售。中国信息通信研究院旗下电信终端产业协会也正在制定相关的国内规范。

但在硬币的另一面,eSIM的普及速度慢于它作为先进技术理应获得的速度,有待进一步提高。英飞凌认为,这背后有三方面原因,生态系统的相对复杂是最大难题。

5G时代eSIM有望大显身手:英飞凌一站式方案如何助力产业克服挑战?

英飞凌科技数字安全解决方案事业部大中华区物联网安全产品线区域市场经理刘彤向C114分析道,首先,对运营商来说支持eSIM投资大并需要一定周期,包括RSP平台建设、系统改造等。RSP平台是一个“云上”的后台,用于安全存储和管理运营商的码号资源、密钥。

其次,eSIM产品落地前的测试相对传统SIM而言更复杂,会分成硬件打板、软件调试、跟平台的对接等若干阶段,量产之前的产品测试计划和生态系统的对接计划需要非常好的契合。

最后,大部分终端客户还是刚刚接触eSIM产品,对整个生态系统不完全了解,所以经常会出现一些意想不到的问题,可能会影响产品量产计划。他们最擅长的是应用场景的设计,连接只是其中的一部分。

英飞凌一站式eSIM解决方案

解决上述这些挑战,正是英飞凌推出OPTIGA Connect一站式解决方案的初衷。该方案包括物联网和消费级两大应用领域,其中面向物联网的优势被刘彤归纳为高质量、易用性和支持全球连接。

高质量方面,OPTIGA Connect IOT的核心是SLM系列安全控制器,从2008年开始就在市场供货,现已达成超过亿级的发货量,被全球主流工业及物联网OEM客户所认可。

易用性方面,这款端到端的解决方案中集成了领先的硬件和最先进的符合GSMA规范的操作系统软件,包括英飞凌适用于消费级、工业级以及车规级的完整全系列eSIM产品组合,并预置了初始码号。

全球连接性方面,通过与印度塔塔通信的合作,OPTIGA Connect IOT预置了塔塔的初始连接码号,可以提供全球超过200个国家和地区的连接。

“具体到中国市场,我们也会积极参与业界的相关活动,与产业各方通力合作,共同推进eSIM在相关领域的应用,发挥英飞凌产品高质量、高可靠性、高易用性的特点,尽最大可能做出贡献。”刘彤说。

英飞凌非常重视以及看好中国的eSIM市场,因为中国的5G和物联网都处于世界领先的地位。她在采访中亦表示,目前英飞凌的eSIM解决方案在中国已有落地,例如主流车厂中大部分前装T-BOX都采用了其车规级eSIM芯片,在一些可穿戴设备中也有着英飞凌eSIM芯片的身影。

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