新冠会导致儿童1型糖尿病?新研究首次发现潜在关联:病毒可以直接攻击胰腺细胞

感染新冠病毒会导致儿童1型糖尿病吗?研究人员发现,在受感染的年轻人中,这种疾病的发病率呈上升趋势。而随着受感染儿童中新冠病例的激增,他们开始担心新冠会给这一群体带来更多严重的问题。

伦敦帝国学院(Imperial College London)的学者们调查了伦敦5个儿科科室确诊的青少年人数。专家发现,在3月23日至6月4日期间,约有30名儿童被诊断出患有1型糖尿病。他们说,这大约是通常被诊断为糖尿病的人数的两倍。

新冠会导致儿童1型糖尿病?新研究首次发现潜在关联:病毒可以直接攻击胰腺细胞

其中5名儿童要么被检出新冠阳性,要么有可能在过去感染过这种病毒,这让科学家们找到了两者之间的联系。而且他们警告说,这个数字可能被低估了,因为有9名儿童没有接受测试。

专家认为新冠病毒(SARS-CoV-2)可以直接攻击胰腺细胞,而胰腺细胞对产生胰岛素至关重要。

在英国,1型糖尿病患者约有31.4万人,在美国有160万人,当免疫系统破坏产生胰岛素的细胞时它就会发生。1型糖尿病不是由肥胖(如2型糖尿病)引起的——它是由人体免疫反应的缺陷引起的,在这种情况下免疫系统会错误地瞄准并杀死细胞。

专家们仍不清楚是什么引发了这种错误,但一些最好的证据表明,病毒是最有可能的触发因素。因为越来越多证据显示,病毒可以通过导致免疫系统失控而导致一些自身免疫性疾病。

但是帝国理工学院的研究小组要求进行更多的试验来证实他们的发现,并坚持说他们还没有证据证明新冠会导致1型糖尿病病例的激增。

这种疾病通常在儿童时期就被诊断出来,它阻止了身体产生足够的胰岛素来调节血糖。如果长期过高,就会导致死亡。1型糖尿病可以通过每天注射几次胰岛素或使用胰岛素泵来控制血糖水平来治疗。

此前,中国和意大利的医务人员发现,在大流行期间有更多儿童患上了1型糖尿病,但他们认定这与新冠病毒无关。

帝国学院医疗保健NHS信托的临床医生们想知道,1型糖尿病是否真的与大流行有关。该团队与伦敦帝国理工学院的研究人员一起,首次发现Covid-19与儿童新发1型糖尿病之间可能存在联系。

研究报告的合著者凯伦·洛根(Karen Logan)博士说:“我们的分析显示,在流感大流行的高峰期,伦敦西北部的两家医院的1型糖尿病新病例数量与前几年相比异常升高。”

当他们进一步调查时,发现其中一些儿童感染了活动性新冠病毒,或者曾接触过这种病毒。另外,观测到似乎儿童患上新冠重症的风险较低。不过,确实需要考虑儿童接触病毒后可能出现的健康并发症。

研究小组分析了来自伦敦西北部四个信托机构的5个儿科住院单位的儿童数据。这些机构分别来源于帝国学院医疗保健NHS信托基金、切尔西和威斯敏斯特医疗保健基金、希林登医院医疗保健基金信托基金和伦敦西北大学医疗保健NHS信托基金。

3月23日至6月4日,在23个月至16.8岁的儿童中诊断出30例1型糖尿病患者。研究小组发现,在其中两个小组中,被诊断为1型糖尿病的儿童有所增加。他们分别诊断出10例,而4月和5月加起来通常分别诊断出2例和4例。但是,其他三个小组的概率和占比与前几年相似。

在这30名儿童中,对出现发热或咳嗽等症状的21名儿童进行了新冠检测。2人测试呈阳性。

使用抗体试剂盒对一些儿童进行了检测,但这种试剂盒尚未广泛向公众提供。在接受抗体测试的另外16名儿童中,有3人呈阳性,这表明他们以前感染过冠状病毒。共有5名儿童被检测为阳性,他们要么是新冠活动性感染,要么是此前接触过该病毒。

由于缺乏抗体检测,医生们没有对其他儿童进行新冠检测,因此尚不清楚这些儿童Covid-19的真实发病率是否会低于或高于发现的水平。

该研究的联合第一作者丽贝卡·昂斯沃斯(Rebecca Unsworth)说:“在大流行的高峰期,无法普及检测,所以我们可能漏掉了新发1型糖尿病儿童中更多的Covid-19病例。”

儿童被认为和成年人一样有可能感染新冠病毒。但是,由于他们的症状非常轻微,他们被诊断出来的几率可能比较小。

在5月中旬之前,英国对新冠的检测仅限于成年人,而且也就是疫情高峰后的几周。5岁以下的儿童现在可以做检查,但只有当他们出现症状时才会进行。

这项发表在《糖尿病护理》(Diabetes Care)杂志上的研究还发现,参与研究的儿童患有高水平的糖尿病酮症酸中毒(DKA)。DKA是一种严重的情况,如果糖尿病患者体内的胰岛素开始耗尽,就会发生这种情况。

当这种情况发生时,被称为酮的有害物质就会在体内积聚。如果不及时发现和治疗,它可能会危及生命。70%的儿童患有DKA,52%患有严重的DKA。4名儿童在重症监护室接受治疗。

研究人员警告说,这一比率比他们通常预期的要高得多,而且许多儿童都感到非常不适。

布里斯托尔大学的糖尿病和代谢内分泌学教授朱利安·汉密尔顿-希尔德(Julian Hamilton-Shield)表示,这支持了来自英格兰医生的研究发现。他没有参与最新的这项研究。

研究人员推测,在新冠病毒表面发现的刺突蛋白,可能能够攻击和破坏胰腺中的胰岛素制造细胞。病毒的刺突蛋白与包裹在体内某些细胞表面的ACE-2受体结合。因此,受体被视为病毒的“门户”。研究人员说,ACE-2在胰腺内分泌细胞中表达强烈。Julian Hamilton-Shield称,这种联系值得进一步深入调查。

莫纳什大学(Monash University)教授保罗·齐姆特(Paul Zimmet)和伦敦国王学院(King 's College London)教授弗朗西斯科·鲁比诺(Francesco Rubino)最近也在《新英格兰医学杂志》(NEJM)上表达了他们对新冠可能导致糖尿病的担忧。

他们说,在疫情暴发初期,就发现了1型和2型糖尿病新病例的类似报告,以及感染新冠的患者出现其他非典型糖尿病症状。新冠病毒可以绑定到受体细胞中高度流行至关重要的代谢器官——如胰腺、脂肪组织、肝脏和肠道,这也可以解释1型和2型糖尿病与新冠相关联的可能性。

但东安格利亚大学(University of East Anglia)的医学教授保罗·亨特(Paul Hunter)表示,儿童1型糖尿病病例的增加可能是随机的。“认为社区中常见的感染是偶然被确诊病例增加的原因,这通常很诱人,但也可能是错误的。”他说,在像当前这样的疫情中,人们会关注自己行为中可能与疫情病原体有关的发病率变化。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:https://www.dailymail.co.uk/news/article-8635151/Covid-19-cause-type-1-diabetes-children.html

https://www.imperial.ac.uk/news/201473/covid-19-linked-increase-type-diabetes-children/

https://www.thelancet.com/journals/landia/article/PIIS2213-8587(20)30272-2/fulltext

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