公共卫生专家警告:今年冬天,美国将面临流感、新冠的“双重夹击”

 

公共卫生专家警告:今年冬天,美国将面临流感、新冠的“双重夹击”

公共卫生专家、研究人员警告说,即将到来的流感季节可能会给美国带来呼吸系统疾病的“双重夹击”,正如秋季和冬季预计会加剧Covid-19的传播一样。

与此同时,研究人员说,目前用于预防Covid-19传播的策略——即洗手、戴口罩和保持社交距离——也可能有助于减少流感爆发,如果美国人愿意这么做的话。

在北半球,流感季节通常在12月到2月之间达到高峰。

根据美国疾病控制和预防中心(CDC)的数据,2019年美国估计有6.1万人死于该病,81万人住院。

相比之下,根据约翰霍普金斯大学的数据,在距离今年年底还有几个月的时间里,新冠病毒已经导致美国逾16.6万人死亡。

虽然流感的季节性还不清楚,但它传播的方式已经得到了很好的记录。

流感的传播方式与Covid-19的传播方式基本相同:在密闭空间和人群中近距离咳嗽、吐痰和打喷嚏。

由于这些原因,社会距离措施对流感和Covid-19都有效。

梅奥诊所(Mayo Clinic)疫苗研究实验室联合主任理查德•肯尼迪(Richard Kennedy)博士说,当Covid-19于今年3月在美国开始社区传播时,大面积封锁和居家令使2020年的流感季节缩短了“4至6周”。

肯尼迪说,这“可能是社会疏远、戴口罩和政府停摆的直接结果”。

类似的现象正在南半球发生,那里的冬季流感季节正在逐渐结束。像智利这样的国家经历了历史性的低流感传播率。

但与Covid-19不同的是,世界还有另一种抗击季节性流感的工具:流感疫苗。

每年,公共卫生官员会选择四种流感菌株用于明年的疫苗。生产需要一年的延迟,但这也是疫苗如此不完善的原因。

在此期间,循环毒株会进化,这种现象被称为“漂移”。

像1918年造成约67.5万美国人死亡的大流行流感,是一种被称为“漂移”的重大基因变化的结果。这些主要的基因变化会使季节性流感疫苗在新的流感大流行中失效。

“严重”流感年份往往是漂移或错配的结果,即为季节性疫苗选择的毒株与实际传播的毒株不匹配。

美国疾病控制与预防中心表示,由于流感疫苗的漂移效应,流感疫苗的有效性通常在10%到60%之间。

然而,即使发生错配,研究人员相信疫苗仍然提供保护。接种疫苗的人出现严重症状或住院的可能性较低,即使他们已被感染。

但美国仍有许多人无法得到疫苗的保护。根据CDC的数据,2019年,不到一半的成年人接种了流感疫苗。

与白人相比,黑人和拉美裔美国人接受流感疫苗注射的可能性更小。

由于今年的新冠大流行,美国的年轻人和老年人都没有及时接种常规疫苗。

葛兰素史克(GlaxoSmithKline)报告称,其一种名为“成人带状疱疹疫苗”(zoster for adult shingles)的疫苗在2020年4月和5月的销量下降了67%。

此外,美国人获得疫苗的许多常见途径仍然关闭。许多人仍然居家工作或学习,更多的人可能不愿在大流行期间去看医生。

“这是一场潜在的公共卫生灾难和危机,”葛兰素史克(GlaxoSmithKline)北美疫苗部门科学事务和公共卫生主管、美国国家疫苗咨询委员会成员伦纳德•弗里德兰(Leonard Friedland)博士说。

一场严重的流感爆发将给本已稀少的医疗设备、检测和人力供应带来压力,而所有这些都是抗击Covid-19所需的。

它还可能引发混乱,因为流感导致发烧和咳嗽的患者因担心Covid-19而涌向医院急诊室。

弗里德兰说:“我们没有治疗或预防Covid-19的方法,我们也没有预防Covid-19的疫苗。”

“但我们确实拥有可以帮助预防流感的疫苗,而流感疫苗在缓解我们医院系统的压力方面发挥了巨大作用。”

在美国人寻求流感疫苗的同时,他们的实际经验可能会为未来Covid-19疫苗获得批准的情况提供一个预览。

任何获得批准的Covid-19疫苗可能只会产生暂时的免疫力,需要加强注射或每年注射一次。

此外,根据美国食品和药物管理局的规定,批准的Covid-19疫苗必须至少有50%的有效性,与2019年流感疫苗45%的有效性没有太大差别。

流感疫苗研究人员希望,开发新冠病毒疫苗的努力能转化为“通用”流感疫苗的进展,这种疫苗能带来持久的免疫力,并能在流感大流行期间迅速生产出来。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

原文来源:

https://www.theguardian.com/world/2020/aug/15/covid-19-flu-season-us-influenza-vaccine

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